『あなたの知らない世界』より恐ろしかった

まだ昭和だった私が小学生の頃。日テレの夏休みの昼番組では、霊体験が再現VTRでオドロオドロシイ怨念色濃い逸話として紹介されていた。確かに怖いもの見たさに刺激されていたが、それ以上に毎回心霊研究家として登場する色白の蝋人形のような新倉イワオさんのほうが怖く、興味深かったりした。
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そんな夏の名物企画『あなたの知らない世界』とともにたまに特集され、私が心霊特集より、新倉さんよりも恐ろしかったのは、失踪者の公開捜索番組。この企画には必ず、人の上半身ほどに拡大されたためか、目の粗い失踪者の写真がスタジオに並べられ、隣にはその肉親の方が神妙な面持ちで立っていた。番組パーソナリティーの男女から肉親が「いつごろ、どのようなかたちで不明になられたんですか?」との問いを受けていた。カメラを見つめる、物言わぬ失踪者の巨大な写真があり、苦しい表情で家族が当時を振り返る。この企画自体、現在では難しいのだろうが、さらに時代を感じさせるのは、プライベートまで徹底して踏み込んだ、ある意味興味本意としか思えない質問の数々。「なにか、家にいたくない理由とかあったんじゃないんですか?」心当たりを肉親が語ると「今、申し訳なく考えているんじゃないんですか?」と、パーソナリティーは検察や裁判官のような口調になる。それに反省するかのように涙する肉親。とくに幼いなりに忘れられなかったのは「身体的な特徴はありますか?」とのスタジオの問いに、女性の失踪者を前にした夫か父親かが「ああ…脇腹に大きなほくろがあります」と話すと、「それは裸にならないとわからないですよ!」と返され、若干スタジオに笑いが起きたことだった。
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当然のごとくモノクロのまま表情を変えずに、カメラからテレビのブラウン管ごしに私を見つめる失踪者の写真。今、どこで、何を思い、テレビに姿をさらされているのだろう?思えばさっき、我が家に訪れた新聞の集金の男性、またヤクルト売りのおばちゃん…「この写真の人たちに似てないか?」思い起こすほどにどんどんテレビの前の写真と顔が一致してくる…何があったのか?自分は、子供の私には想像もできない事情が存在しえるのか?大人になることも恐ろしく感じられた。

「理系」と「文系」の線引きって,もっと曖昧だよね

私も,受験科目は「理系」だったけど,ライフサイエンス分野だけでなく,社会科学系分野も分かっていないと仕事にならないことを,就職してから思い知らされた。
ピュアにこの分野に取り組みたいなら,大学に残って純粋培養してもらうほうがいい。

そんなこんなで,突っ込んでみると……
【1】どんな質問に対しても誠実に答えを導き出そうとするとき
仕事上,「わからない」のひとことで片付けさせてくれない職種なので,きちんと回答が分からなくても,関連情報や示唆できる情報を提供する。まぁ,誠実なんだろうけど,説明がくどい。

【2】相手がヒートアップしても感情的にならず、冷静に話を進めるとき
そんなに,常に冷静なわけはない。冷静な時は,むしろ,相手に「冷たい」と思われているんじゃないのかな。つまり,ポジティブな評価の少ないポイントではないかと思う。論点が,お話にもならない時は,結構冷たいけど。そういう時って,最初から結論が出ていることを熱く叫んでいるだけのことが多いから,いくら応戦しても,事態は改善しないじゃない。自分が対応しても何も変わらないことについては,勝手に言っていなさい,と言うだけのことで……

【3】文系男子とはまったく違うアドバイスをくれたとき
そりゃ,その比較対象にしている「文系男子」くんが,ヘタレなだけだよ。
一人の人間として,きっちりとした考えを持っていれば,理系も文系も関係ない。

【4】難しい専門分野の話を夢中でしているとき
これ,確実に,専門外の人が引くネタなんだけど……
基本,専門外の人には,同業者同士のトークと内容を変えている。
だって,分からないでしょ。分からないことには関心を引かないでしょ。
ちゃんと,分かる部分を分かる言葉で喋るようにしているんだから。

【5】自分の未来図をしっかり見据えていることがわかるとき
いや,これは,自分の専門分野を生かして進める道の選択肢が少ないだけ。
専門性が高い,と言うことは,選択の余地も少ないもの。
いわゆる「文系」の学部に行った人より,自分の将来の決定が少し早かっただけ。

【6】こんがらがった話をキレイにまとめてくれると
私は面倒臭がりだから,要約や言い換えは普通にやるけど,そんなの「理系」の特性じゃない。


【7】自分の知らない世界の話をしてくれるとき
「自分の知らないこと」=「自分の関心の無いこと」である可能性が高い。
そういう意味では,興味の無いことをダラダラ語られて,うんざりするかも。
興味・関心の守備範囲の違いって,文系,理系の区分には関係ない。

【8】恋愛感情に関しても曖昧さを残さず表現してくれるとき
単に私が,恋愛に関する駆け引きをしないだけだと思っている。
駆け引きの好きな人は,それを楽しめばいい。「理系だから」と言う理由ではない。
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カムリよ、さようなら

事故後の車は修理不可の「廃車」となり、所有権利書にサインをして保険会社に送った。
これで、修理工に預けてある車の処分方法は保険会社の手に任された。
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数日後には交渉済みの「車代」が送られてくるはずになっている。
自分が思ったよりは安いが、相場よりは高く、5600ドル(約60万ちょっと?)
5年前に買った値段の半額以下に下がっている。この予算で同じような車が買えるどうか?

5年前、長男が、忙しかった私の代わりにいろんな用事で運転するようになり彼に私の車を譲り、家族用として、中古だったが安定性の高いTOYOTAの6気筒カムリを購入した。
車内は広く、なにしろエンジンが良いらしく、アメリカで一番売れている車だという。
スピードを出しても静かで振動がほとんど無いので、郊外に暫く通勤していた時は、高速が空いていると80マイル以上(約130キロ)出していても気づかずにいたこともあった。
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それにこの車、購入早々私の帰省中に長男が使い、どうやって壊したのか外からドアが開かなくなったり(私が帰る前に直してあったが、その間、彼はトランクから入っていたという)次男や長女が練習中にぶつけてドアやサイドミラーを壊したり、と、子供達の独立準備の思い出もあった。

事故さえなければまだまだ快適に使えたと思うが、最近は一人で運転することが多いのでそろそろ小型車に買い替え時なのかもしれない。

今運転しているのは保険会社から補償されたレンタカーだが、期限は「交渉成立の3日後まで」というから明後日まで。それまでに次の車を探せるとは思えないので、又、次男の「売る予定で売れてない」車を使わせてもらう。
1000ドルで売る予定らしいので、これを買えばお釣りは来るが、クッションを置かないと届かないクラッチの位置と頼りない音(修理済み)が気になるので臨時使用に留めよう。

サンタさん、クリスマスにはツードアの、黒か赤のベンツをくださ~い。